奥巴马医改走在悬崖边 共和党趁势打“翻身仗”

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 10:21

资料图:美国总统奥巴马。

中新网11月26日电奥巴马医保网站出台一个多月后故障不断,民怨沸腾。如今,美国共和党更愿意用“卡特里娜飓风”来形容奥巴马的医保法案。“卡特里娜”成了失误的政府政策代名词,正符合医保网站当前的状况。美国民众的不信任感、共和党嘲讽、民主党“反水”,令奥巴马的任期最值得称赞的政绩正沦为“烫手山芋”。

近日,美国众议院通过一项投票,意欲变相“废除”奥巴马的医改法案,虽然法案难在民主党控制的参议院通过,更会遭到奥巴马本人的否决,但投票时39名民主党人的“倒戈”,令奥巴马如坐针毡。

为此,奥巴马已向美国民众承认错误,并考虑就医改法做出大幅度让步。但这并没有缓解民主党对于即将到来的中期选举的担忧,也没有阻挡共和党打“翻身仗”的摩拳擦掌;华盛顿更担心,奥巴马已经走在了“刀尖”上。

奥巴马宣传医改 不惜“作秀”与道歉

10月1日,作为美国医改法案首项进入实施阶段的关键举措,“健保交易所”在线平台启动,国会预算办公室预计,“健保交易所”第一年可新增700万人享有医保。

作为自己任期内力推的法案,奥巴马自然在宣传方面不遗余力。除了在白宫发表演说宣传医改法案的益处外,白宫还邀请那些已经从保险公司拿到退款的民众与奥巴马同台进行讲话。

10月21日,美国总统奥巴马在白宫发表全国电视演说宣传医改政策。当他讲到约25分钟时,站在他正后方一名孕妇开始摇晃。奥巴马转身一把将她扶住,还转头对着麦克风开玩笑说:“是我讲得太久了。”

这位孕妇随后在“推特”上发文,自称是一名糖尿病患者,怀有20周身孕。她除了感谢总统外,还说自己从奥巴马的医改中受益匪浅。然而,有人怀疑这名孕妇是事先安排的,奥巴马仅仅是“作秀”。

不过,奥巴马政府的医保网站却没能和他的宣传一样优秀。“健保交易所”在线平台启动的前两个星期内,大多数访客无法完成注册,更难以进入申请环节。在这一平台上提供医保产品的医保公司也抱怨系统太不稳定,无法获取投保人士的准确数据。

对此,美国卫生及公众服务部先以需求旺盛为由进行搪塞,随后又不得不承认网站的确存在技术故障,并宣布已推出多项改进措施。奥巴马随后也亲自解释,称这些问题“没有借口”、“不能粉饰”,也没有人比他更为愤怒和沮丧。

但奥巴马的包票未能挽救医保网站的“颓势”。医改法案生效后一个月,仅有10.6万美国人加入了医保计划,这一数字仅为参保总人数目标的1.5%。另外,其中仅有四分之一的参保者是通过政府医保网站进行登记的。

奥巴马的总统任期里,民意调查首次显示,公众对他的善意正在耗竭。最近几周的两次民调表明,多数美国人不再信任奥巴马,或是不再认为他对民众以诚相待。

本月14日,奥巴马就医改法案灾难性的首秀反复致歉。“我过去不止一次地觉得我们受到了不公正的苛责,”奥巴马说。“但这一次是罪有应得。是我们的错。”

美国媒体认为,奥巴马此番言论意味着,白宫内部意识到,尽管他在过去五年里经历了很多难题,这一次可能会不一样。还有媒体称,奥巴马正在与美国人民“作战”,希望重获信任。

民主党的“梦魇” 共和党的“翻身仗”

对于奥巴马而言,医改法案可能是一件糟糕棘手的事情;但对于国会民主党议员而言,这更加像一场“灾难”。

2014年的中期选举即将来临,糟糕的医保网站已经成为美国寻求连任的民主党议员的“梦魇”。“我的选民感到非常沮丧。我也是。”民主党众议院议员罗恩 巴伯说,“医保网站成了一场灾难。”

在奥巴马就医保网站向民众致歉的次日,由共和党控制的众议院通过一项法案投票,该法案允许美国人在无需遭受罚款的情况下将他们现有的医疗保险维持到2014年。法案实际上变相废除了奥巴马的医改法案,因此遭到白宫的反对。

令人意外的是,这项法案得到39名民主党人的支持,这创造了今年以来在重大立法问题上,民主党人对奥巴马政府“倒戈”的最高纪录。

不过,众院民主党领袖南希 佩洛西发声力挺奥巴马。她否认民主党已对奥巴马能力失去信心,依然相信他能克服国内政策所遇到的困难。她还坚称,无论如何,民主党都将坚定支持平价医保法案。

风水轮流转。今年10月,共和党遭到保守派茶党人士的“绑架”,不惜以切断政府财政使政府关门和债务违约相威逼,迫使奥巴马民主党政府及议员政客们在减赤和医改法上作出让步。

这一做法最终令共和党惨败,然而仅在一个月后,共和党人又从“奥巴马医改”中看到良机。他们借医保网站的技术故障向白宫猛烈“开火”,意欲打个中期选举的“翻身仗”。

前总统小布什大选时的军师洛夫指出,奥巴马医改对民主党候选人造成的损害将比2010年严重,共和党有望借此夺回参议院和巩固在众议院的优势。

如今,一些亲共和党的组织已开始播放抨击民主党的电子广告,他们还会在接下来几个月进一步展开电视广告攻势。共和党一些成员还向保守派的茶党发出警告,叫他们别把政府逼得太紧,别让导致政府停摆和债务上限触顶等问题再次上演,以免共和党再度引发民愤。

而民主党要在明年11月的中期选举中赢得更多国会席位,恐怕不是件容易的事。民调显示,民主党的支持率比一个月前,即当政府停摆时下降了将近4个百分点。共和党的支持率则下降1个百分点。

目前,民主党在100个席位的参议院中以55席对45席掌握控制权。这也意味着,民主党一旦丢失6个席位,参议院的控制权将落入共和党手中。同时,以234席对200席控制着众议院的共和党很可能会赢得更多席位,进一步巩固其绝大多数优势。

奥巴马医改能成功吗?

早在2008年,奥巴马参与总统选举时,就提出了“平价医保”的主张。上台后,奥巴马推出“患者保护与平价医疗法案”(即“奥巴马医改法”)。2010年3月,奥巴马正式签署了法案。该法案要求所有民众拥有医疗保险。

针对医改法案,民主共和两党常年都在进行一出角力的冗长大戏,包括奥巴马在2008年竞选时的全民大讨论,国会民主党人与制药、保险业等利益团体的数月谈判,2010年的大规模抵制行动,还有各州一连串试图从法律上挑战的抗争。

去年6月,美国最高法以一票之差,令奥巴马医改法案涉险过关。这也直接带动了2012年的美国总统大选选情,从某方面推动奥巴马成功连任。

这一法案之所以引发激烈争论,焦点集中在“全民强制医保”的规定会不会冲击美国的“自由市场”价值观。共和党认为,奥巴马的医改无异于政府接管医疗界,该党一直反对政府大包大揽。

近一个世纪以来,美国七任总统都曾扛起过医改大旗,但都以失败告终。有分析以为,除了扩大医疗保险覆盖外,医改法案其实也尝试改变国家的贫富悬殊状况,高收入家庭将需要缴纳更多“医疗照顾”税,医疗公司税负也增加。哈佛大学教授斯考普尔直言,这其实就是重新分配国民财富。

自从里根提出“政府不是解决问题的对策,政府自己才是问题”的说法以来,共和党30年来一直坚守小政府立场,但奥巴马的治国理念却截然不同,认为政府可以消除不平等,保障中产阶层利益,医改法案就是其中一项具体政策。

但有分析指出,这部法律客观上撕裂了美国社会。没有医保的美国中低产阶级将为此欢欣鼓舞,但高收入人群会感到不满,他们将被征收更多的所得税,用于政府补贴低收入者的医保费用;另一批发愁的人是医生、医院和制药公司。他们可能会失去一部分医疗收入,因为改革后的体系会限制一些医疗成本。

如今,医保法案的“灾难性首秀”不仅威胁到奥巴马的其他议程,还让人们对他的能力提出质疑,就像布什政府对“卡特里娜”飓风的拙劣应对让共和党在效率方面的形象丧失殆尽一样。

但奥巴马本人仍保持乐观。“美国的医改是个艰巨而长久的任务,不仅仅体现在立法方面,也体现在实施方面。美国的医疗系统改革已经讨论了有一百年了,但还没有人能成功实现医改。不过好消息是奥巴马医改法案的大部分环节都运行正常。”他说。(完)

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